اعتمد رسميا كخرطوشة بندقية الخدمة الأمريكية القياسية في أوائل 1960s ، شهدت الحلف 5.56x45mm (.223) حياة طويلة ومثيرة للجدل إلى حد ما. تم تطويرها للاستخدام المحدد في سلسلة بنادق AR15 / 16 الناشئة ، فقد كانت تجربتها الأولى بالنار خلال حرب فيتنام وذهبت للعمل مع نسختين متميزتين حتى يومنا هذا.

في البداية ، كانت هناك معارضة كبيرة لل 5.56 من قبل المؤسسة العسكرية لأنها كانت راضية تماما عن سابقتها ، و 7.62 x51mm حلف شمال الأطلسي (.308) وبندقية المضيف ، و M14. تسببت فكرة استخدام خرطوشة ذات عيار صغير نسبياً عالية السرعة في إثارة الكثير من الذعر لكل من الجيش وفيلق مشاة البحرية ، الذين كان لديهم تقاليد رمي الرماية وعلاقة بخراطيش بنادق حربية تعمل بكامل طاقتها مثل 7.62 و .30-06 التي عادت لأكثر من خمسين عامًا.