بعد عقد من التطوير ، تخطط القوات الجوية هذا الشهر لإطلاق مركبة فضائية روبوتية تشبه مكوك الفضاء الصغير لإجراء اختبارات التكنولوجيا في المدار ثم تنزلق إلى مدرج كاليفورنيا.

لا يزال الغرض النهائي من سيارة الفحص المدارية X-37B والتفاصيل المتعلقة بالمركبة ، التي تم تمريرها بين عدة وكالات حكومية ، غامضة حيث أنها جاهزة للإطلاق في 19 أبريل من كيب كانافيرال بولاية فلوريدا.

وقال محلل الدفاع جون بايك ، مدير Globalsecurity.org: "طالما أنك مرتبك فأنت في حالة جيدة". "لقد بحثت في هذا قبل عامين - النوع الكامل من عش البرامج التي لا تفوق سرعة الصوت ، ودون المداري ، و scramjet - التي يوجد منها ما يزيد عن اثني عشر. كلما درستها كلما قلتها. "

وينتج عن هذا الإطلاق بهدوء رحلة المشروع الطويلة والمكلفة من ناسا إلى ذراع البحث والتطوير في البنتاغون ثم إلى وحدة سلاح الجو السري.

تم إنفاق مئات الملايين من الدولارات على برنامج X-37 ، ولكن لم يتم الإفراج عن المجموع الحالي.

تم إطلاق تاريخ الإطلاق ومواقع الإنزال وصحيفة الحقائق من قبل المتحدثة باسم القوات الجوية الرائد أنجي آي بلير. وقالت إنه سيتم إصدار المزيد من المعلومات قريباً ، ولكن لم يتم الإجابة على الأسئلة المتعلقة بالتكلفة والمسائل الأخرى المقدمة بالبريد الإلكتروني بحلول يوم الجمعة.

في حين أن مركبات الفضاء الضخمة قد شُبهت بشاحنات نقل البضائع ، فإن سيارة X-37B تشبه سيارة رياضية ، مع قدرة صندوق الأمتعة المكافئة.

بنيت الطائرة من قبل شركة فانتوم وركس من طراز بوينغ ، وتبلغ حمولتها التي يبلغ وزنها 11 ألف رطل (4990 كيلوغراما) 9.5 أقدام (2.9 متر) وطولها أكثر من 29 قدما (8.8 متر) ، ويبلغ طول جناحيها أقل من 15 قدما (4.5 متر). ). لديها اثنين من زعانف ذيل الزاوية بدلا من استقرار رأسي واحد.

على عكس المكوك ، سيتم إطلاقه كقمر صناعي ، يتم وضعه في مقدمة فوق صاروخ أطلس الخامس المستهلك ، وينشر الألواح الشمسية لتوفير الطاقة الكهربائية في المدار.

أصدرت القوات الجوية وصفًا عامًا لأهداف المهمة: اختبار التوجيه والملاحة والتحكم والحماية الحرارية والتشغيل الذاتي في المدار والعودة والهبوط.

اقرأ بقية مقالة AP في CNBC.