على الرغم من أن فرقة خدمات الطوارئ التابعة لشرطة نيويورك كانت تعتقل رعايا محصورة وإنقاذ الناس من الجسور والارتفاعات العالية منذ ثلاثينيات القرن العشرين ، فإن معظم الناس يعتبرون أن الحقبة التي أعقبت مذبحة الأولمبياد في ميونيخ عام 1972 كانت بمثابة الحافز الذي أدى إلى ولادة الشرطة الحديثة والقوات شبه العسكرية والعسكرية. فرق الأسلحة والتكتيكات الخاصة (SWAT) حول العالم. في الولايات المتحدة ، قادت هذه الفعالية التقسيمية لإنفاذ القانون فرق المدينة والمقاطعة في لوس أنجلوس ، كاليفورنيا. تطور هذا المفهوم وتكاثر حتى اليوم. تقريبا كل سلطة قضائية لديها قوة رد فعل متخصصة يمكنها القيام ببعثات تتجاوز ما هو متوقع من ضابط الدورية. في عام 1973 ، انضم مكتب التحقيقات الفيدرالي إلى LAPD و LASO في تطوير قدرة SWAT الفيدرالية على مستوى البلاد في كل مكتب ميداني ، ونمت هذه القوة في النهاية إلى 1000 وكيل. كان شعار البرنامج ، "الرهائن أولاً ، حكم القانون ثانياً." في العديد من البلدان ، كان العكس هو الصحيح ، وقد تم ذلك في البداية ليعكس النية الإنسانية لـ FBI SWAT وتهدئة مخاوف منتقديه بأننا خلق نخبة داخل نخبة لا تصبح أكثر من "قاتل قاتل".

بالإضافة إلى بيان مهمة الوحدة ، الذي يقود كل شيء سيقوم به الفريق ويستحوذ عليه ، فإن اختيار الموظفين للخدمة في فريق SWAT هو أهم جانب من أسس المؤسسة وطول عمرها. الكلمتان اللتان يجب أن تسود في أي عملية اختيار هي "المعايير والجودة".