يقول والد أحد جنود مشاة البحرية الأمريكية الذي قتل في العراق إنه لن يدفع الرسوم القانونية لمجموعة من المحتجين الذين ألقوا القبض على جنازة ابنه في عام 2006 - على الأقل حتى لا يسمع من المحكمة العليا الأمريكية حول هذه المسألة.

ألبرت سنايدر ، ابنه ، لانس العريف. ماثيو سنايدر ، الذي قُتل في العراق ، علم يوم الجمعة أن محكمة استئناف فيدرالية تطالبه بدفع أكثر من 16 ألف دولار من الرسوم القانونية إلى كنيسة ويستبورو المعمدانية ، وهي جماعة أصولية مسيحية تُظهِر خلال الجنازات العسكرية لجذب الانتباه لرسالتها المناهضة للحكومة المناهضة للمثلية الجنسية. . احتشدت المجموعة في جنازة ماثيو سنايدر في آذار / مارس 2006 في ويستمنستر ، ماريلاند ، وهتفت شعارات مناهضة للاضطراب وتحمل علامات مثل "الحمد لله على الجنود القتلى" ، كما يقول المحامي ألبرت سنايدر ، شون سامرز.

كانت المجموعة تحتج على مسافة 30 قدمًا من المدخل الرئيسي للكنيسة ، وكان على السيد سنايدر الدخول من مدخل منفصل ، كما يقول سمرز.

وقد رفع سنايدر دعوى قضائية ضد مجموعة وستبورو بسبب ضغوط عاطفية وفاز بحكم قيمته 5 ملايين دولار. لكن عند الاستئناف ، عكست محكمة الاستئناف بالدائرة الرابعة ، ووجدت في صالح حماية حقوق حرية التعبير للمتظاهرين. قبل حوالي ثلاثة أسابيع ، وافقت المحكمة العليا على النظر في القضية ومن المتوقع أن تسمعها في الخريف. (في العام الماضي ، رفضت المحكمة العليا تناول القضية). وفي هذه الأثناء ، أمرت محكمة الدائرة سنايدر ، وهو بائع ، بدفع نفقات المحكمة للكنيسة.

وقال سنايدر ، من يورك ، بنسلفانيا ، لـ "فوكس نيوز" يوم الثلاثاء إنه لن يدفع للكنيسة المعمدانية في ويستبورو "حتى أسمع من المحكمة العليا".

"من الإنصاف القول بأنهم لا يحصلون على أي بطاقات عيد الميلاد من السيد سنايدر ،" يضيف سامرز ، في مقابلة عبر الهاتف. "من الواضح أنه يعتقد أنهم حقيرون ولا يفهمون سبب استهدافهم له".

كانت مجموعة وستبورو تحتج على جنازات أعضائها العسكريين لسنوات. يبشر زعيم الكنيسة ، فريد فيلبس ، بأن وفاة الأمريكيين في العراق وأفغانستان هي عقاب على تسامح الأمة في المثلية الجنسية. (كان من بين أولئك المحظورين من بريطانيا في العام الماضي بتشجيع الكراهية أو التطرف). الاحتجاجات لا علاقة لها بالتوجه الجنسي لأعضاء الخدمة الذين سقطوا ، وتقول الكنيسة إن احتجاجاتها تُعقد في "مسافة قانونية" للجنازات.
في نهاية المطاف ، لنفترض البعض أن الاحتجاجات في الكنيسة هي مسألة حرية تعبيرية محمية دستوريًا.

"أنا حقا لا أرى أن [الاحتجاج] كان انتهاكا لتعديل [التعديل الأول]. يقول تشارلز جيتس ، وهو محام مدني في ولاية فرجينيا: "لقد كان انتهاكًا للذوق والذوق الرفيع وكل أنواع الأشياء الأخرى ، ولكن ليس انتهاكًا للتعديل الأول".

لكن سمرز يجادل بأن حق موكله في التجمع السلمي وحرية الدين قد انتهكته الاحتجاجات ، وأنه على خلاف الحديقة العامة حيث يتمتع الناس بحرية التعبير عن أنفسهم ، فإن وضع الجنازة يرسم "جمهوراً أسيرًا" يتطلب حضور الحضور موقع معين - لا يمكنهم ببساطة الابتعاد.
وتعتزم كنيسة ويستبورو المعمدانية التي تتخذ من ولاية كانساس مقرا لها الاحتجاج في فلوريدا يوم الاربعاء خارج جنازة لرجل من مشاة البحرية قُتل في ولاية هلمند في جنوب أفغانستان يوم 22 مارس.

المصدر: جوردون لوبولد من أجل ياهو! أخبار.