لقد كان الناتو 5.56x45mm الناتو (.223) في معظم وجوده موضوعًا لكثير من الانتقادات حول قدراته الضعيفة في العمل وعدم قدرته على اختراق الغطاء الخفيف. في البداية ، في أوائل الستينيات ، ظهرت البندقية التي كانت غرفة عليها (AR15 / M16) في تطور 1 في 14 بوصة ، والتي بالكاد استقرت على الرصاصة 55-grain FMJ-BT القياسية في الرحلة. عندما ضربت أي شيء ، فإنها زعزعت استقرارها وهرعت على الفور ، مما يجعلها قادرة على إنتاج جروح مريعة على الرغم من أنها ليست رصاصة محسوسة.

الاختبارات الأولية في ميدان المعركة التي أجرتها القوات الخاصة الأمريكية في الفترة من 1960 إلى 1961 أظهرت أنه كان قابلاً للتحكم في حريق أوتوماتيكي بالكامل وسمح لأحد بحمل المزيد من الذخيرة دون زيادة وزن حمله الأساسي ، ولكن في الواقع ، من كان مؤسفًا بما يكفي لإطلاق النار عليه. هذه كلها خصائص عظيمة لبندقية المشاة خفيفة الوزن ، ومن المفهوم أن بعض الحماس تم توليده بسرعة نحو تبنيه.