واشنطن ، 12 آذار / مارس ، 2009 - إن الحرب في أفغانستان تشكل أكبر تحدٍ لوزارة الدفاع ، حسبما قال وزير الدفاع روبرت غيتس أمس ، لكنه أعرب عن ثقته في أن العراق "في مكان أفضل" ، ومن الأفضل توفير محاربي الحرب والمحاربين الجرحى. منذ عامين. تحدث غيتس في برنامج "Tavis Smiley Show" التابع لـ PBS ، عن التحديات التي يواجهها كوزير للدفاع والإنجازات التي ساعد على تحقيقها.

وقال: "من الواضح أن الحرب في أفغانستان هي أكبر تحد يواجهنا". أعتقد أن الحصول على الاستراتيجية في هذا الأمر ، ووجود مسار إلى الأمام ، وتحقيق أهداف واضحة يمكن تحقيقها ، أعتقد أنه التحدي الأكبر الذي نواجهه الآن.

وقال غيتس إن إيران أيضاً تشكل "مشكلة حقيقية". "أعتقد أنها واحدة من التحديات الكبيرة التي سنواجهها على مدى السنوات القليلة القادمة."

لكن جيتس قال إنه يدرس التقدم المحرز في العراق بعد عامين من عمله كوزير للدفاع.

وقال: "من الواضح أن الحرب في العراق في مكان أفضل مما كانت عليه عندما توليت هذا المنصب ، وأعتقد أنه كان لي دور في ذلك".

وأكد غيتس أن "الكثير من الناس مسؤولون" عن هذا النجاح ، بما في ذلك الجنرال ديفيد بترايوس ، قائد القيادة المركزية الأمريكية الذي أشرف على زيادة عدد القوات في العراق.

وقال غيتس إن الزيادة الأخيرة في العنف في العراق مرتبطة على الأرجح بجهود القاعدة لعرقلة تأثير الانتخابات الإقليمية الناجحة.

وقال: "وحتى في ظل العنف في الأسبوعين الماضيين ، فإن مستوى العنف في العراق أقل بشكل كبير عما كان عليه منذ عام أو قبل ستة أشهر أو أي وقت منذ عام 2004". "لذلك أعتقد أن قادتنا ينظرون إلى هذه الأحداث على أنها أحداث منعزلة".

وقال غيتس إنه سعيد أيضا "لأننا استطعنا القيام ببعض الأشياء لمساعدة محاربي الحرب". واستشهد بمركبات مدرعة ثقيلة. المزيد من المعلومات الاستخبارية والمراقبة وقدرات الاستطلاع ؛ ورعاية أفضل للقوات الجريحة. وقال: "أعتقد أن كل تلك الأشياء التي أشعر بها جيدة للغاية".

وقد دافع وزير الدفاع عن الجهود المبذولة للحصول على المزيد من المركبات المقاومة للألغام والمحملة على الكمائن إلى مسرح العمليات القتالية بشكل أسرع لحماية الجنود من العبوات الناسفة. "هذه المركبات المدرعة الأثقل ... خفضت بشكل كبير عدد رجالنا ونسائنا في الزي الرسمي الذين قتلوا من قبل هذه العبوات الناسفة" ، قال.

ويحصل رجال الحروب أيضا على المزيد من القدرات الاستخبارية والاستطلاعية منذ أن دفع جيتس المبادرة إلى الشعلة الأمامية.

بالإضافة إلى ذلك ، قال إنه سعيد بالتقدم في رعاية القوات القتالية القتالية. بعد شهرين فقط من توليه منصب كبير في وزارة الدفاع ، انفجرت تقارير إخبارية حول ظروف غير مقبولة في مركز والتر ريد الطبي للجيش. ورد غيتس بإطلاق كبار القادة والمسؤولين المسؤولين والمطالبة بتحسينات شاملة.

وقال: "أعتقد أن هناك تحسينات كبيرة في الطريقة التي نعامل بها المحاربين الجرحى خلال العامين الماضيين". واستشهد بالوحدات الانتقالية المحاربة في المرافق العسكرية ، وبرامج دعم الأسرة وانتشار مجموعات الدعم الجديدة كأمثلة.

"هل حصلنا عليه الآن؟ لا ، ولن يقول أحد في هذا المبنى ذلك. “لكننا قطعنا خطوات هائلة خلال العامين الماضيين ، وبصراحة ، بمساعدة كبيرة من الكونغرس الذي منحنا الموارد اللازمة للقيام بذلك. وسنواصل العمل في هذا الأمر. "

ووصف غيتس المحاربين الجرحى بـ "أبطالنا".

وقال: "تعبيري هنا هو أنه بعد الحروب نفسها ، ليس لدينا أولوية أعلى من رعاية محاربينا الجرحى".

أوضح غيتس أن هناك تحديات أخرى لا تزال في القسم.

في أعلى القائمة ، قال ، هو جعل القسم يركز أكثر على متطلبات الحرب الفورية. وقال: "أحد أكبر إحباطاتي هنا هو أن هذا المبنى كان لفترة طويلة أكثر تركيزًا على التخطيط لحرب مستقبلية أكثر من مكافحة الحروب الحالية بفعالية".

وقال إن القسم بحاجة لأن يكون قادراً على القيام بالأمرين ، حيث أنه يبقي عينيه الثابتة على دعم أولئك في الصراع الحالي.

"أحد شواغلي هو أنه لا توجد قاعدة مؤسسية داخل وزارة الدفاع ، حيث يأتي الناس للعمل كل صباح يسألون:" ماذا يمكنني أن أفعل اليوم لمساعدة محاربي الحرب في العراق أو أفغانستان على أن يكونوا أكثر نجاحًا وأن يعودوا إلى بيوتهم على قيد الحياة؟ "

وقال غيتس إنه يريد إضفاء الطابع المؤسسي على الدروس المستفادة في العراق وأفغانستان بشأن مكافحة التمرد.

وقال: "ربما تكون وزارة الدفاع - ولا سيما قادتنا في الزي الرسمي ، رجالنا ونسائنا في الزي الرسمي - قد تعلمنا بشكل أفضل وأسرع لأن حياتهم كانت على المحك ، أكثر من أي شخص آخر في الحكومة أو في العالم". "ما كان علينا أن نتعلمه للمرة الأولى منذ أن كانت فيتنام هي كيفية القيام بمكافحة التمرد."

وهذا يتطلب "مجموعة مختلفة تمامًا من المهارات" من المطلوب لمحاربة نزاع تقليدي ، على حد قوله.

وقال غيتس: "أعتقد أننا قمنا بتأسيس ذلك". "وأحد أهدافي هو التأكد من أن الدروس التي تعلمناها لا تُنسى وأنها في واقع الأمر مأسسة في تدريبنا ومذهبنا ، بحيث لا يزال بإمكان الضباط بعد 10 أو 15 سنة من الآن الوصول إلى الدروس التي تم تدريسها. تعلمت."