كنت أول مراسلة للتليفزيون الإذاعي تعبر إلى جنوب العراق عندما قامت الكتيبة الأولى ، فرقة المارينز الخامسة ، الوحدة التي غُرست بها ، بغزو ذلك البلد مساء 19 مارس / آذار 2003. كانت المراحل الأولى متوترة.
من مقعدي على الجانب الخلفي الأيمن من "Gun-3" - وهي سيارة همفي تحمل قائد فصيلة Counter Mech Platoon - استطعت رؤية وميض المدفعية من مدافع الهاوتزر إم 198.

ما لم أكن أعرفه في ذلك الوقت هو أننا كنا نتنقل من خلال الكثير من الذخائر غير المحملة. غُطيت الذخائر المحسنة ذات الهدف المزدوج على رؤوسنا تحتوي على قنابل M46 و M48. تنفجر كل قذيفة فوق ساحة المعركة وتطفو محتوياتها القاتلة إلى الأرض على أشرطة صغيرة. من المفترض أن تنفجر على الأثر ، ومع ذلك ، هناك نسبة فشل 5 في المئة. انهم يكمن فقط على الأرض مثل الألغام الأرضية.

وبينما كنا نسير في طريق مترب عبر مواقع عراقية ، انحرف السائق بعنف إلى اليسار. "انفجار!" إنفجار مدوّي رفع المركبة التي تزن خمسة أطنان من الأرض. رأيت السائق يختفي في سحابة من الدخان الأزرق والغبار عندما ضربت الهمفي الأرض وتوقفت. كان العريف ريان جيلارد قد انحرف بعنف من أجل تفويت أي شيء في الطريق ، فقط لضرب شيء على طول الكتف المقابل - قنبلة صغيرة.

فبالإضافة إلى تفكيك مجموعة العجلات اليسرى ، وثقب المحرك ، وتسطيح جميع الإطارات الأربعة (التخصيص الكامل للفصيلة) ، فشلت الشظايا الناتجة عن قصف المدفعية عن قطع رأس السائق وساق المدفع عند دخوله لوح الأرضية. بين قدميه وخرجت سقف الهامر. وأظهر الفحص الدقيق أن الشظايا شوهت أيضا لوح الأرضية تحت قدمي.

كانت زوجتي قلقة من أن ارتفاع ضغط الدم سيرتفع في المعركة ، لكن أحد أفراد سلاح البحرية لم يصدق عينيه عندما قرأ BP بعد الانفجار - 120 فوق 70.