ملاحظة المحرر: المقاتلون المساعدين يدفعون 100 دولار عن كل حرف "حدث لي!" الذي نطبعه. إرسال لك لمكافحة المسدسات ، 1115 برودواي ، نيويورك ، نيويورك 10010. انتباه: "لقد حدث لي!" أو البريد الإلكتروني إلى [email protected]

كان ذلك في وقت متأخر من خريف عام 1961 ، وكنت في الرابعة عشرة من عمري عندما التقيت لأول مرة مع مهاجمين مسلحين في مساحاتنا الريفية. كنت أنا وإخواني يسحبون الماء من البئر ويقطّعون الحطب ويوقدون لحرق خشبنا. كانت والدتي وأخواتي داخل كوخ الصفيح القديم والكرافت المدعو بيتنا. كانت الأوقات عصيبة ، لكننا كنا عائلة متماسكة ، وهذا ما جعل الكثير من الأشياء.

إخواني وأنا جمدت على الفور في صوت الطلقات تكسير في الهواء الفاتر. جاثمنا عندما سمعنا طلقات رصاص تتناثر فوق رؤوسنا ، وقد انزعجنا من سماع الرصاصات التي تصطدم بجدران منزلنا ، وترسل شظايا وشظايا من الخشب تحلق. كنا غاضبين من أن شخصا ما كان يطلق النار في اتجاهنا. كانت أمنا وأخواتنا في الداخل. لم نكن نعرف ما إذا كانت متعمدة أم لا ، ولكننا كنا نعلم أن شخصًا ما قد يصاب بأذى أو أسوأ ، بغض النظر عن النوايا. كنا نتسلل إلى الزاوية وإلى المنزل حيث كانت جثتي وأخواتي تجلس خلف أي غطاء يمكنهم العثور عليه. أردت أن أسلح نفسي وأجد الرماة لإيقافهم ، لكن أمي لم تسمح بذلك. وقالت إن والدي سيكون في المنزل في أي وقت ، وأنه سيعتني به.

كانت فكرة عودة أبي للمنزل بمثابة راحة هائلة لنا جميعًا. لم يكن هناك الكثير في ذلك الوقت في حياتنا التي يمكن أن نكون على يقين من. ولكن هذا كان شيئًا واحدًا كنا متأكدين منه جميعًا ، وهذا هو أن الأب سيعتني به. استمر الرصاص في ضرب المنزل والسقف ، مما جعل الأصوات "pock" عندما ضربت جولة.

كان هناك شظايا متفجرة تبعتها الرنين من الزجاج المكسور عندما اخترقت طلقة نافذة في المطبخ. لقد شعرنا بالارتياح عندما سمعنا صوت شاحب شاحنة أبي القديم عندما تحولت إلى الممر. عندما سمعنا صراخ الفرامل ، خرجنا للقاءه واخباره بما كان يحدث. أومأ برشمة وحشنا في الداخل.

هرعنا إلى المنزل وبحث والدي في الأولاد الثلاثة. ثم أحضر بندقية العائلة وحملها. ثم قام بتحميل بندقية من نوع 16 بقياس واحد وتسليمها لي. بعد أبي ، كنت أفضل لقطة في العائلة.

قال لي وهو يلف بعض الأصداف الاحتياطية في جيبي: "لا تشربها حتى قبل أن تطلق النار". ثم تمسك بالإرث آخر في حزامه ، مسدس كولت SAA. لا أتذكر العيار

أتذكر رؤية وجوه أمي وأخواتي البيضاء بينما كنا نتحرك للخارج. أشرت في الاتجاه الذي أتت منه الطلقات وانتقلنا إلى الفرشاة السميكة ، ونسج من شجرة إلى أخرى. قال لي أن أطلق النار إذا كان أي شخص يصوب مسدسًا نحوي.

من الصعب وصف المشاعر التي مررت بها أثناء مسيرتي مع والدي في الغابة لمواجهة الغرباء المسلحين. لكنني كنت فخوراً بالثقة التي وضعها والدي في داخلي.

كانت البندقية التي كان يحملها في عام 1892 وينشستر حجرة في .25-20 ، انتقلت إليه من جدي. كان ينتمي ذات مرة إلى سلف كان يملك موقعًا تجاريًا في إقليم أوكلاهوما.

قيل إن ليلة واحدة في فصل الشتاء في عام 1890 ، سرق رعاة البقر مخمور متجره تحت تهديد السلاح عشية عيد الميلاد. السلف ، الذي كان عم جدي ، هرع إلى الخارج وأطلق الرصاص على السارق فقتله. تم استرداد البضائع المسروقة. خسارة البضائع كانت ستكون كارثية للعائلة. في بعض الأحيان في البرية النائية والقاسية ، كانت العدالة الحدودية هي العدالة الوحيدة التي كانت هناك. أخي لا يزال لديه تلك البندقية.

سرعان ما سمعنا طلقات وذهبنا نحوهم. حلقت حولي حول وجهي ، لكنني لم أفهم نواياه ، وتوجهت إلى مقاصة على أحد التلال المطلة على منزلنا.

هناك رأيت اثنين من الأشرار البائسين الذين ابتسمت في وجهي مع أسنان سوداء مكسورة. كانوا واضحين في حالة سكر ، وكانوا مسلحين ببنادق 22. كانت هناك بقايا من زجاجات ويسكي مكسورة التي تم وضعها على جذوعها. تناثرت أغلفة القذائف على الأرض ، وخلف جذوع الأشجار تمكنت من رؤية سقف منزلنا. لقد دهشت أيضاً ، أن الأمور قد حدثت بسرعة أكبر مما كنت أود. وتمنيت أن يجعل أبي وجوده معروفًا. الحق الآن سيكون جيدا!

لقد حملت بندقية الرصاص على الأرض بإبهامى على المطرقة. أخبرتهم أنهم كانوا يتعدون على ممتلكاتهم ، وأن طراداتهم كانت تصيب منزلنا. يجب أن يكونوا قد فكروا في شيء مضحك حول ذلك ، أو ربما كان صوتي ، الذي بدأ يتغير.

ضحك أحدهم تقريباً وسألني إن كنت أعرف كيف أرقص. قام ببادرة مبالغ فيها بالبندقية وذهبت إلى البرد وجمدت ، ظانين أنهم على وشك إطلاق النار. بعض البطل كنت! كان قلبي ينبض عندما صبت المطرقة. توقف الضحك عندما رآني أرفع البرميل إلى صدره.

استدار شريكه عندما صعد والدي من الفرشاة ووضع كمامة كولت على بطنه. كان يعلق وينشستر على كتفه ليجعل طريقه بهدوء خلفها ، وقد خرج من الفرشاة السميكة التي تحمل كولت.

وقال لهم إن لديهم فرصة واحدة للمغادرة وعدم العودة أبداً. بدا كلاهما مريضين ، لكن أحدهما سأل عما إذا كان بإمكانهم أخذ أسلحتهم معهم. ربما كانوا قد شربوا من قبل ، لكنهم كانوا بربريين الآن. اعتذروا بغزارة ، مدعين أنهم لم يلاحظوا منزلنا. سرناهم إلى الطريق بعد تفريغ بنادقهم وأعادوا الأسلحة إليهم عند مغادرتهم.

سألني والدي إذا كنت على ما يرام. الحقيقة هي أنني لم أكن على ما يرام حتى ظهر. شعرت بمرض نفسي عندما فكرت فيما كان يمكن أن يحدث لو كنت لوحدي. لدقيقة واحدة كنت قد وقفت وحدي ، واجهت اثنين من الرجال نمت مع البنادق.
لكنه بدا أطول من ذلك.
—PJS ، VA