كانت حرب الظل بين الولايات المتحدة وإيران واضحة لفترة وجيزة هذا الأسبوع في جلسة استماع لتسليم المجرمين في قاعة محكمة في باريس ، حيث كان مهندس إيراني يرد على الاتهامات الأمريكية بأنه قام بشحن تكنولوجيا أمريكية إلى إيران بطريقة غير قانونية.

احتجزت السلطات الفرنسية ماجد كاكافاند ، 37 عاما ، بناء على طلب من الولايات المتحدة ، عندما خرج من الطائرة في العام الماضي. وفي يوم الأربعاء ، حصل على دعم كبير عندما جادل أحد ممثلي الادعاء الفرنسيين بشكل غير متوقع بأن التكنولوجيا التي يزعم أنها شحنتها عبر شبكته العالمية للمشتريات ليس لها أي تطبيق عسكري.

وسواء قامت فرنسا بتسليم كاكافاند أم لا ، كما يبدو الآن أكثر احتمالا ، فقد كانت هذه الجولة الأخيرة في تصعيد متصاعد بشأن ما يقول المسؤولون الأمريكيون هو شهية طهران الشريفة للتكنولوجيا لتزويد برنامجها النووي والصاروخي وغيره من البرامج العسكرية.

وفي الوقت الذي يحس فيه الدبلوماسيون بفرض عقوبات جديدة من قبل الأمم المتحدة على طهران بسبب برنامج الأسلحة النووية المشتبه به ، فإن النضال الحقيقي حول قدرات إيران يجري في قاعات المحاكم ومراكز الاستخبارات ، من خلال عمليات الدس ، والشركات الأمامية وتزوير مستندات الشحن.

في العام الماضي وحده ، كشف مسؤولو إنفاذ القانون والجمارك في الولايات المتحدة عن 16 حالة على الأقل ، حاول خلالها الإيرانيون أو وكلائهم استخدام معدات الرؤية الليلية وقطع غيار الطائرات العسكرية ومضخات التفريغ ذات الاستخدامات النووية ، وأكثر من ذلك بكثير.

لقد تجاوز الهجوم المضاد الأمريكي حدود الولايات المتحدة ، مما أثار الجدل والمضاعفات.
تم القبض على المشتبه بهم وتسليمهم من دولة جورجيا ، وقبل ثلاثة أسابيع ، من هونغ كونغ. السفير الايراني السابق في الاردن ، واعتقل في عملية اللدغة الامريكية ، ويكافح تسليم من
المملكة المتحدة .

إيران ترد. وفي ديسمبر / كانون الأول ، أصدرت وسائل الإعلام الحكومية قائمة بـ 11 إيرانياً قالت إنها كانت محتجزة على نحو غير لائق ، إما في الولايات المتحدة أو في بلدان أخرى بناء على طلب من الولايات المتحدة.

كان كاكافاند على القائمة ، كما كان نصر الله طاجيك ، السفير السابق في الأردن. كما تم سرد شهرام أميري ، وهو عالم نووي إيراني اختفى في المملكة العربية السعودية العام الماضي ، وأفادت "إيه بي سي نيوز" أنه قد انشق إلى الولايات المتحدة.

وكان مانوشير متكي ، وزير الخارجية ، قد دعا كاكافاند في وقت سابق من هذا الشهر لتقديم التشجيع. وأثارت هذه الدعوة الشكوك في أنه إذا أطلقت فرنسا سراحه ، فإن إيران ستفرج عن كلوتيلد رايس ، وهي شابة فرنسية تم اعتقالها بعد الانتخابات الإيرانية المتنازع عليها في يوليو / تموز 2009.

ويقول مسؤولون أمريكيون إن إيران ردت أيضا من خلال محاولة تحسين تغطية مساراتها.

اقرأ بقية مقالة Warren P. Strobel في صحف McClatchy.