في حقل مغبر يحيط بالرياح ويطل على البحر الأبيض المتوسط ​​، يضع فريق صغير من الباحثين اللمسات النهائية على ما تقوله إسرائيل أنه تغيير رئيسي في الدفاع عن الدبابات: نظام مصغر مضاد للصواريخ يكتشف المقذوفات القادمة ويطلق النار عليها قبل ذلك. يصلون إلى العربات المدرعة.

إذا نجح نظام "الكأس" في تغيير ميزان القوى بشكل جذري في حال خاضت البلاد الحرب مرة أخرى ضد مقاتلي حزب الله في لبنان أو مقاتلي حماس في قطاع غزة. ويمكن أن يكون لأدائها آثار أوسع نطاقا في الوقت الذي تحارب فيه القوات الأمريكية وحلفاؤها الغربيون المسلحين في العراق وأفغانستان.

وقال جون بايك ، مدير موقع المعلومات العسكرية على شبكة الإنترنت GlobalSecurity.org في الإسكندرية بفيرجينيا: "أعتقد أن الناس سيراقبون الإسرائيليين وهم يدحرجون هذا الشيء ويرون ما إذا كان بإمكانهم السيطرة عليه". "إن مستقبل جيش الولايات المتحدة يسيطر على الاقتراح القائل بأن شيئًا كهذا يمكن أن ينجح."

ويعتقد أن الكأس هي أول سلسلة من ما يسمى أنظمة "الدفاع النشط" لكي تصبح عاملة. تهدف هذه الأنظمة إلى تحييد التهديدات قبل أن تضرب الخزان. في الماضي ، اعتمدت الدبابات على طبقات سميكة من الدروع أو تكنولوجيا "تفاعلية" تضعف الصاروخ القادم عند الارتطام عن طريق انفجار صغير.

يقول صانع الأسلحة الإسرائيلي رافائيل ، المطور للكأس ، إن النظام كان يعمل منذ سنوات ، لكن التجربة المريرة لحرب إسرائيل عام 2006 ضد حزب الله في لبنان أعطت المشروع دفعة إضافية.

ويقول المطورون إن الكأس تستطيع إيقاف أي صاروخ مضاد للدبابات في ترسانة حزب الله الهائلة التي ضربت العشرات من الدبابات الإسرائيلية وقتلت 19 من أفراد دبابات إسرائيل على الأقل خلال حربهم المستمرة منذ شهر.

وقال جيل ، مدير برنامج تروفي في رافائيل: "يمكننا مواجهة أي تهديد في منطقتنا ، وأكثر من ذلك". بالاعتماد على الاعتبارات الأمنية ، فإن الشركة لا تسمح بنشر اسمه الأخير.

وقال المحلل الإسرائيلي يفتاح شابير إنه من السابق لأوانه معرفة ما إذا كان الكأس يمكن أن يحدث فرقاً كبيراً. وقال إن الجيش يجب أن يتحمل التكاليف المرتفعة للنظام وأن يحدد بدقة كيفية استخدامه.

"عندما يعلم الجميع أنه يعمل بشكل صحيح ، فإنه سيغير ساحة المعركة" ، قال.

وقالت وسائل الإعلام الإسرائيلية إن التكلفة تبلغ حوالي 200 ألف دولار لكل خزان. رفض رافائيل الإفصاح عن سعر النظام ، قائلاً إنه فقط "جزء صغير" من تكلفة الدبابة.

المصدر: Josef Federman for WTVR AP