بعد الهجوم على بيرل هاربور ، تم تعيين جون سبينس لبدء التدريب على الحرب تحت سطح الماء مع مكتب الخدمات الإستراتيجية ، الذي سافر إلى وكالة المخابرات المركزية. علم سبنس أن سباحين إيطاليين غرقوا السفن البريطانية ، ولذا قررت البحرية تشكيل مجموعتها الخاصة من السباحين الحربية تحت الماء.

جاء مصطلح "ضفدع" خلال التدريب الأولي للمجموعة ، عندما جرب سبنس بدلة جديدة مضادة للماء مصنوعة من المطاط الأخضر.

"رأىني شخص ما يطفو على السطح ليوم واحد وصاح ،" يا فروغمان! الاسم عالق لنا جميعاً ... لكن مرة أخرى ، كنت الأول ، "أخبر سبنس كاتبي سيرته.

توفي جون سبنس عن عمر يناهز 95 عامًا.