لقد سئمت من فشل الحكومة في تحييد عصابات المخدرات ، فالمزارعون والمواطنون الآخرون يتكاتفون معا في ميليشيات أهلية مكسيكية - أي الحواجز التلقائية - لإنجاز المهمة. وقد تسارعت عمليات التجنيد في هذه الجماعات المكسيكية الأهلية بسبب هجمات الكارتل ، المسماة "كاباليروس تيمبلاريوس" (فرسان الهيكل) ، التي أشعلت النار في نصف دزينة من محطات الخدمة ومحطة للطاقة في أباتسينجان في أواخر أكتوبر ، وخطفوا وعذبوا وقتلوا عمدة سانتا آنا مايا بعد ذلك بأسبوعين.

كانت نقطة التحول لكل عضو في autodefensas fuerzas مختلفة. وانضم "هيبوليتو مورا" ، وهو مزارع من الجير ، عندما لا تشتري شركة تعبئة تسيطر عليها المنظمة ثمرته بعد رفضه لمطالب ابتزاز بدفع 10 في المائة من إيراداته إلى المنظمة. بالنسبة لميغيل باتينو فيلاكيز ، كان مشهد الآخرين في مدينته يحملون السلاح وينضمون إلى قوات لمحاربة الكارتل. بالنسبة إلى ليتيسيا ، وهي منتقبة للجير ، جاء إعلانها عندما شهدت هي وطفلاها اختطاف سائق سيارة أجرة من قبل المنظمة في وضح النهار مع وجود شرطي في الأفق. وقالت ليتيسيا لمراسل وكالة أسوشيتد برس: "نحن نعيش في عبودية. تعامل (الكارتل) أشخاصًا مثل الحيوانات. "