لاحظت مؤخرًا نادم الصنف المخصص إد فولر وهو يسأل سؤالًا حول موقع أدوات تناول الطعام عن السكاكين التي تم إصدارها لرجال رحلة لويس وكلارك. بالنظر إلى أن هذا كان مشروعًا رسميًا مدعومًا من الجيش الأمريكي ، ومدى جودة توثيق معظم الأنشطة في الرحلة ، يبدو أنه من السهل تحديد السكاكين المستخدمة. ما كان يسأل إد هو 24 "سكاكين كبيرة" مدرجة على النحو المنصوص عليه في هاربر فيري أرموري وأصدر للقوات في البعثة. "هل تم تصنيعها في مخزن الأسلحة؟ إذا كان الأمر كذلك ، فماذا تبدو السكاكين؟

"ما هو شكلها؟" هو أول طريق مسدود. لم يتم إعطاء أي وصف على الإطلاق ولا يعرف أي مثال موثق. عندما اقترح إد أن مستودع الأسلحة قد يكون قد صنع هذه السكاكين ، تساءل مؤرخ سكين معروف عما إذا كان هناك أي دليل على أن السكاكين كانت من منتجات هاربر فيري. كما أفهم منطق الخبير ، شعر أنه من المرجح أن سكاكين القوات جاءت من نفس المخزون الذي تم شراؤه للتجارة الهندية.

تنص قائمة التعبئة الخاصة بلويس على أنها تحمل 288 "سكاكين صغيرة" و 36 "سكاكين كبيرة" في إمدادات سلعها التجارية الهندية. لقد قيل لي أن السكاكين التجارية كانت ماركة ويلسون ، لكن كل ما استطعت تحديده هو أنها كانت إنجليزية مثل الغالبية العظمى من أدوات المائدة المستخدمة على الحدود. هل يمكن أن تكون شفرات قضية القوات هي نفس "السكاكين الكبيرة" التي كانت تحملها لسلع التجارة الهندية؟ اتصلت جيمس هانسون ، أمين متحف تجارة الفراء في شادرون ، نبراسكا ، وسألت عما إذا كان لديه أي معلومات حول هذا الموضوع. لم يكن قادراً على الإجابة على سؤالي ، لكني شعرت أنه بالنظر إلى أن السكاكين تم تزويدها بحزام وغمد ، فمن المحتمل أن تكون المستودع قد صنعتها. السكاكين التجارية الإنجليزية لم تأتي مع غمد. كما أشار هانسون إلى أن المؤرخين ما زالوا يتجادلون حول ما هو نموذج البندقية الذي صدر بالفعل للرجال.

خلال بحثي الخاص ، وجدت أن لويس وكلارك ذهبوا إلى مستودع الأسلحة في هاربر برسالة من الجيش يطلبون منها تزويدهم بهذه الحملة وتزويدهم بهذه الأسلحة والمعدات المطلوبة. نحن نعلم أن هذا يشمل 15 بندقية (ولكن ليس النموذج) ، 15 قرناً مسائياً ، 15 قالب رصاصة ، 15 بندقية دودة ، 15 كرة برغي ، 40 سمكة جيغز و 60 توماهوم أنبوب. كما ذكرنا سابقا ، هناك أيضا 24 سكينا كبيرة مدرجة. مصنع قادر على صنع سلاح ناري من الألف إلى الياء يمكن أن يقوم بتصنيع أي من هذه العناصر.

ذكر هانسون أيضًا أن جامعة إلينوي قد نشرت كتابًا بعنوان "رسائل من رحلة لويس وكلارك مع الوثائق ذات الصلة 1783-1854 التي قد أرغب في التحقق منها. بحث Google السريع عن نسخة مستخدمة بسعر معقول وفي الصفحة 111 من المجلد الأول وجدت ما كنت أبحث عنه. في رسالة من لويس إلى الرئيس جيفرسون ، بخصوص نادى كان قد نسي أن يحزمه ، أخبر الرئيس بأن "السكاكين التي صنعت في عبّارة هاربر ستجيب عن أغراضي بشكل جيد وربما أفضل". تم صنع السكاكين في مخزن الأسلحة.

عندما تفكر في مدى صعوبة توثيق معدات هذه الحملة العسكرية المخطط لها بشكل جيد ، فهل من المستغرب أننا لا نعرف شيئاً عن السكين الكبير الذي يحمله جيم باوي؟ ستيفن ديك ، رئيس التحرير