مع إدخال المشاة بالمظلات إلى الجيوش الألمانية والأميركية في بداية الحرب العالمية الثانية ، سرعان ما رأت كلتا الدولتين الحاجة إلى "سكين قفزة" متخصص. كان يجب أن يتم نشر سكاكين بالمظلات بيد واحدة لأن ذلك كان في الغالب كل ذلك متاح. بالنظر إلى النظام البدائي من الأبازيم والإطلاقات المستخدمة في المظليين المبكرين للجيوش ، كان من الأسرع في كثير من الأحيان أن تقطع طريقك بعيداً عن الحزام الخاص بك من تفكيك الأشياء بشكل صحيح. سكين قابلة للطي يمكن الوصول إليها بسهولة تعتبر الحل الأفضل.

الأوتوماتيكية المبكرة
تبنت السفينة الألمانية المحمولة بسرعة سلالة "Fliegerkappmesser" (سكينة الطيران) التي تصدرها أطقم الطائرات باسم "Fallschirmjagermesser" (الصيادين من سكين السماء). كان جيش الولايات المتحدة سريعًا بنفس القدر لاعتماد زر دفع تقليدي "switchblade" مع نقطة قصاصة يدوية بحجم 3 1/8 بوصات باسم "MK-2 Paratrooper Knife". وظل كل من هذه السكاكين المتشددة قضية قياسية طوال فترة الحرب. يبدو أن العدد الأخير من MK-2 للجيش كان عندما انتشر اللواء 173 المحمول جواً من أوكيناوا إلى فيتنام في عام 1965.