بعد تخرجه من المدرسة الثانوية في ولاية كونيتيكت ، انضم ريتشارد "ريك" كرابتري إلى قوات مشاة البحرية الأمريكية (USMC) وسرعان ما وجد نفسه في فيتنام ككاتب في سلاح البحرية مع 3/7. في بادئ الأمر ، تم إصدار بنادق من طراز M14 7.62mm ، سرعان ما أمرت شركة ريك بتدوير هذا السلاح الدقيق من أجل بندقية M16 الجديدة تمامًا في 5.56 ملم. تجارب ريك المثيرة للاهتمام في فيتنام جانباً ، خرج من الـ USMC بشعور أقل من الدفء لـ M16 ، كونه على دراية كبيرة بالعديد من الإخفاقات المبكرة في القتال.

مرة أخرى في ولاية كونيتيكت ، وجد ريك نفسه يذهب إلى الكلية في الليل ويعمل سائق سيارة خلال النهار لصالح شركة تقدم السائقين إلى المديرين التنفيذيين. كلف ريك قيادة سيارة كرايسلر إمبيريال زرقاء جديدة يملكها بيل روجر ، رئيس شركة ستورم ، روجر آند كومباني ، ولأفضل جزء من العام ، كان في روجر تحت تصرفه ، مما دفعه على معظم الساحل الشرقي.