بدأت الليلة الأخيرة لأسامة بن لادن مع مجموعة مكونة من أربع طائرات هليكوبتر تشق طريقها عبر سماء الليل فوق باكستان ، متجهة إلى إسلام أباد من قاعدة أمريكية في شمال أفغانستان. وكانت المهمة التي وافق عليها الرئيس باراك أوباما صباح الجمعة قد حددت في وقت مبكر من يوم الأحد بالتوقيت المحلي لكنها تأجلت بسبب سوء الأحوال الجوية. لم يعرف المسؤولون الباكستانيون أنهم وصلوا. طارت قوة النخبة الصغيرة بسرعة منخفضة ، باستخدام رادار للتضاريس التالية لعناق الطيات والوديان لتجنب كشف الرادار. كان ذلك بعد منتصف الليل عندما انزلق فريق الكوماندوز الأمريكي على مخبأ أبوت أباد التابع للقاعدة.

انقض حوالي عشرين من فقمات البحرية ومساعدة وكالة الاستخبارات المركزية على مجمع الضواحي في زوج من المروحيات ، تاركا زوجًا ثانًا يتربص في مكان قريب عند الحاجة. تعرضوا للإطلاق على الفور تقريبا ، مما أعطى القوات الأمريكية كل المبررات التي يحتاجون إليها لتحصيل قوتهم النارية. يمكن أن تكون المروحيات آلات غير مرغوب فيها ، يمكن إسقاطها بسهولة بواسطة قنابل صاروخية أو موجة من نيران الأسلحة الصغيرة. بالإضافة إلى المروحيات ، من المرجح أن تكون المدافع الثقيلة - ربما طائرات من طراز إيه سي - 130 - فوق المحطة لتتسبب في إخماد النيران القمعية بينما تتحرك القوات الأمريكية على متن مروحيات CH-47 و UH-60.

اقرأ بقية مقالة مارك تومبسون في Time.com.