انطلقت مركبة فضائية بدون طيار تابعة لسلاح الجو الأمريكي من ولاية فلوريدا وسط غطاء من السرية حول مهمتها العسكرية.

الطائرة الفضائية الروبوتية ، أو X-37B ، انطلقت من كيب كانافيرال على قمة صاروخ أطلس الخامس في الساعة 7:52 بالتوقيت المحلي (2352 بتوقيت جرينتش) يوم الخميس ، وفقا لفيديو صادر عن الجيش.

وصرحت المتحدثة باسم القوات الجوية الميجور انجي بلير لوكالة فرانس برس "ان هذا الاطلاق هو امر جاهز".

ويبدو أن عملية الرفع مستمرة كما هو مخطط لها دون مشاكل كبيرة ، استنادا إلى التعليق الوارد في البث الشبكي للقوة الجوية.

تشبه المركبة الفضائية الصغيرة ، وطوله 8.9 متر (29 قدم) ويبلغ طول الجناح 4.5 متر.

لقد كانت المركبة الفضائية التي يمكن إعادة استخدامها سنوات في طور التكوين ولم يقدم الجيش سوى تفسيرات غامضة حول غرضها أو دورها في ترسانة الجيش الأميركي.

وقد صُممت المركبة من أجل "توفير بيئة اختبار" في المختبر في المدار "لإثبات التكنولوجيا والمكونات الجديدة قبل أن تلتزم هذه التقنيات بالبرامج الساتلية التشغيلية" ، حسبما أفاد سلاح الجو في إصدار حديث.

وقال مسؤولون إن الطائرة X-37B ستعود في نهاية المطاف للهبوط في قاعدة فاندنبرغ الجوية في كاليفورنيا ، لكنها لم تذكر المدة التي ستستمر فيها المهمة الافتتاحية.

وقال جاري بايتون نائب وكيل برامج الفضاء الجوي للقوات الجوية للصحفيين في مؤتمر عبر الهاتف هذا الاسبوع "بكل صدق لا نعرف متى سيعود."

وقال بايتون إن الطائرة يمكن أن تبقى في الفضاء لمدة تصل إلى تسعة أشهر.
يخطط مراقبو الطيران لمراقبة أنظمة التوجيه والملاحة والمركبة ، لكن القوة الجوية رفضت مناقشة ما تحمله الطائرة في حمولتها أو ما هي التجارب المجدولة.

وتجنب مسؤولو البنتاغون التساؤلات حول البعثات العسكرية المحتملة لمركبة الفضاء ، بالإضافة إلى الميزانية الدقيقة لتطورها ، والتي تقدر بمئات الملايين من الدولارات.

المصدر: Yahoo! أخبار AFP