وأصبحت سماء صحراء يوتا موقع اختبار لأسطول جديد من طائرات ديجبل عالية التقنية التي يأمل الجيش الأمريكي أن تزود قادة ساحة المعركة بنظرة شاملة على صواريخ كروز وغيرها من التهديدات.

تم إطلاق واحدة من البالونات غير المأهولة - وهي طائرة طولها 242 قدم تعرف باسم "إيروستات" - صباح الأربعاء على بعد 80 ميلاً غرب مدينة سولت ليك. بقيت عالياً لمدة ثلاث ساعات قبل أن يتم سحبها للخلف كما هو مخطط لها.

كانت أول اختبارات عديدة متوقعة في السنة القادمة أو نحو ذلك في ولاية يوتا ، وفقا لبولا نيكلسون ، المتحدثة باسم Dugway Proving Ground. يمكن القيام بالرحلات القادمة في وقت لاحق من هذا الأسبوع.

وقال الجيش في بيان ان مساحات شاسعة من الصحراء المملوكة للجيش اختيرت للاختبار بسبب بعدها وتشابهها مع البيئة الجبلية القاحلة في افغانستان.

تم تجهيز المسطحات الفضائية بالرادار وأنظمة الاتصالات لتوفير المراقبة بعيدة المدى التي تستهدف التهديدات من الطائرات والقذائف التسيارية والقذائف.

وقد منحت شركة "ريثيون" التي تتخذ من والثام بولاية تكساس مقراً لها عقداً بقيمة 1.4 مليار دولار من الجيش في عام 2007 لتصميم وبناء واختبار الهوائيات.

تم اقتراح عدة اختبارات أخرى في يوتاه في وقت لاحق من السنة ، بما في ذلك الجزء الشمالي البعيد من بحيرة سولت العظمى وأجزاء من وادي سنيك.

تم اختبار الهوائيات لأول مرة في مدينة إليزابيث ، نورث كارولاينا ، في الصيف الماضي ، لكنها كانت محدودة على ارتفاع 3000 قدم. وقال الجيش في ولاية يوتا انه من المتوقع أن تطير السفن الفضائية على ارتفاع عشرة الاف قدم فوق مدى اختبار يوتا للقوات الجوية الامريكية وتدريبها حيث يقتصر الفضاء الجوي على ارتفاع يصل الى 58 ألف قدم. ترتبط المسطحات بمحطات المعالجة على الأرض ، وكل منها قادر على البقاء عاليا لمدة شهر.

المصدر: Yahoo! أخبار AP