ملاحظة المحرر: المقاتلون المساعدين يدفعون 100 دولار عن كل حرف "حدث لي!" الذي نطبعه. إرسال لك لمكافحة المسدسات ، 1115 برودواي ، نيويورك ، نيويورك 10010. انتباه: "لقد حدث لي!" أو البريد الإلكتروني إلى [email protected]

كان يومًا حارًا في الصيف وكنت مرهقًا جسديًا بعد ساعات من العمل الشاق في حديقتي. كما هو معتاد بالنسبة لي في نهاية يوم في اتصال مضني مع الطبيعة ، أنا استراح تحت شجرة الدردار كبيرة جدا ومظللة ، شرب البيرة وتحديد ما يجب القيام به بعد ذلك. جاء هذا الاقتراح لي على شكل جرذ الأرض الكبير الذي تركه مرة أخرى أمن حفرة له لتناول العشاء في حديقة الخس الخاصة بي. هذه المرة كان خطأه في عجلة من أمره وعدم الانتظار لفترة أطول قليلا عندما كنت في السرير ، أو على الأقل داخل المنزل يستعد لتناول العشاء.

كان بيدرو ، كما أسميته جرذ الأرض ، على بعد خمسين ياردة تقريباً ، ويجب أن يمنحه الطقس الدافئ الحار إحساساً زائفاً بالأمن عن عادته في مداهمة حديقتي في العراء. بقدر ما كنت قادراً على التحرك ، ذهبت إلى داخل المنزل وفي مكتبتي حيث وجدت مسدسي المفضل ، وهو .38 خاص. في هذه الأثناء ، كان بيدرو لا يزال هناك يدمر في حديقتي النباتية. أما الباقي ، كما يمكنك أن تتخيل ، فهو التاريخ: لقد كانت تسديدة جيدة ، وكانت نهاية إزعاج كامل.

الآن ، كما هي العادة بعد بعض إطلاق النار ، نزلت في الطابق السفلي لتنظيف مسدسي ، الذي استغرق حوالي نصف ساعة بالإضافة إلى بعض الوقت الإضافي القيام بأشياء صغيرة طفيفة. في ذلك الوقت لم يكن المساء ، عندما أدركت صوت شخص قادم في الباب الخلفي. وحيث أنه "لم يحدث لي أي شيء" ، فقد صعدت على الدرج لأرحب بصديق محتمل ، ولا يزال مع صديقي الخاص .38 في يدي وفي طريقه إلى المكتبة لتخزينه ، عندما تضرب هذه المسألة المشجعين.

لقد جاء على شكل شاب ، ليس نظيف المظهر ، ومجهول تماماً بالنسبة لي. كنا نحدق في بعضنا البعض لبضع ثوان ، وكنت أنتظر نوعاً من التحية ، والابتسامة الودية ، وربما شيء من هذا القبيل ، "عذراً يا سيدي ، تعطلت سيارتي. هل يمكنني استخدام الهاتف الخاص بك لطلب المساعدة؟ ”إلى مجموعتي المفاجئة التي بلغها في جيبه وأنتج ما بدا أنه مسدس صغير ، ربما عيار .25. استغرق الأمر عدة ثوانٍ لفهم طلبه. يا إلاهي! كان سرقة وفي منزلي!

إذا كان صحيحًا أنه في لحظة كهذه يتم قول وفعل أشياء غبية ، لم أكن استثناءًا. رفعت يدي نحو وجهه ، وما زلت أحمل مسدسي ، وآمل في الأفضل. بصوت هادئ جداً قلت شيئاً مثل: "صبي ، انظر إلى كمامة مسدسي واعتبر عيار سلاحك. هل تعتقد أن لديك أي فرصة على الإطلاق؟ ”لست متأكداً مما قاله بأي معنى ، لكنه كرر طلبه باستخدام هاتفي. كان تردده هو الدليل الذي احتاجه. كنت أعرف أنني أتيت به. فقلت له بهدوء قدر استطاعتي في ظل هذه الظروف ، "إذا أطلقنا النار في نفس الوقت ، فسوف تجرحني. ولكن ما الذي تعتقد أن مسدسي سوف يفعله لك؟ "لدهشتي أنه تحول فجأة وركض خارج المنزل.

لقد صدمت كثيرا لفعل أي شيء. الفكر البسيط الذي جعلني أقترب من قتل شاب من خلال إطلاق النار عليه في وجهه ، جعلني أتصبب عرقاً ويكاد أكون مريضاً ، ولكنني على قيد الحياة. في ذلك الشهر لم أكن أنسى إرسال تبرعي إلى هيئة الموارد الطبيعية لحراسة التعديل الثاني وحقوقي. حدث هذا صيف عام 1994.
—FT، DE