القصة التي كتبها فرانك باركلي مع لامار أندروود:

عندما صعدنا لأول مرة عبر باب الحظيرة ، انطلقنا المشهد في حواسنا كظهور ضخم غير مرئي. كانت زوجتي ، بيتي ، وأنا واقفين أمام سحابة منحنية على نحو سلس من نسيج أزرق فاتح. أنا تراجعت. "لا" ، أخبرتني عيني المسنونة ، "السحاب" كان أزرق داكن. لا ، كان رمادي باهت. مهما كان لونها ، بدا الكائن الغامض غريبًا جدًا على أي شيء رأيناه من قبل ، إنه بالتأكيد ليس ملكًا هنا ، وليس في هذا المبنى الذي كان يجلس ببراءة في ريف ميسوري اللطيف. كان هناك شيء يبدو شبه شبيه بالهيكل ، كما لو أنه لم يكن من الممكن أن يخلقه الإنسان.

  • ذات الصلة: الكلاسيكية الطائرات: أفضل 12 في العالم الحرب العالمية الثانية
  • ذات الصلة: خوذات الحرب الأمريكية الكبرى من الحرب العالمية الأولى

وبينما كنا نراقب هذه الرؤية المذهلة ، كانت الألواح تتدحرج من أسفل "السحاب" الهائل ، فتفتح بطنها الكبير. لقد دعينا للتقدم ، وبعد لحظات كنا نحدق في مركز العمليات لأكثر قاذفات أمريكا سرًا وأكثرها فاعلية وتكلفة كل منتج. The Northrop Grumman B-2 Spirit ، المعروف في جميع أنحاء العالم باسم القاذفة الشبح.

كنت أنا وبيتي في وضع فريد من نوعه في ذلك اليوم من عام 2013. لا يُسمح أبداً للمدنيين ، مهما كانوا أقوياء أو مشهورين ، بالوقوف حيث كنا في شماعات B-2 ، قادرين على الوصول فعلاً إلى لمس ولمس جلد الطائرة ، إلى نظير في داخل الطائرة الطائرات بشكل مثير للدهشة. جاء تصاريحنا الأمنية مباشرة من سلاح الجو الأمريكي وقائد قاعدة وايتمان الجوية ، موطن لـ 19 قاذفة قنابل بي 2 ، كل منها كان في حظيرة خاصة به محكومة بالبيئة. يتم وضع 20 B-2 في قاعدة Edwards Air Force في ولاية كاليفورنيا. تتألف الطائرات من قاذفة القنابل الأمريكية رقم 509.

كان ارتباطي مع 509 الأصلي ما جلبت لنا هنا كضيوف في هذه الزيارة المدهشة. بدأ الترحيب عندما استقبلنا مضيفنا ، العقيد ريك ميليجان ، في منزل ميسوري ، ونقلنا إلى القاعدة. عند بوابة وايتمان ، قمنا بوضع صورة تحت قاذفة B-29 الفعلية المسماة "The Great Artiste" ، والتي طارت مع Enola Gay في هجوم القنبلة الذرية في هيروشيما. إنها طائرة ذات تاريخ مرتبط بوحدتها ، المجموعة 509 Bomb Group ، التي تتكون من طائرات B-29 ، والطيارين والطواقم التي حطتهم لمسافات كبيرة في غارات جوية خطيرة على اليابان في الحرب العالمية الثانية. إنجازاتهم الآن جزء من التاريخ العسكري.

تم تأريخ هذه الإنجازات أيضًا في ذاكرتي التي امتدت 93 عامًا. على الرغم من أنني نسيت الكثير في تلك السنوات ، ومع الحزن الأعظم الذي عرفته ، فقدت زوجتي الحبيبة قبل سبعين سنة من هذا العام ، فإن صدري ذاكرات عظيمة غني جدا.

وباعتباري أحد الناجين من تاريخ القوات الجوية الخاص جداً ، فقد تأثرت جداً لدعوتي إلى وايتمان ، وسررتني إلى القلب عندما قدمني العقيد بزوج جديد من الأجنحة ليحل محل تلك التي فقدتها. كنت قد ارتديتهم مرة واحدة بفخر ، وأنا قد طرت مع أبطال B-29 من 509 الذين جلبوا اليابان إلى طاولة الاستسلام.

تدريب النخبة

لقد جئت إلى سلاح الجو الأمريكي (الذي أطلق عليه لاحقاً سلاح الجو) كشاب شاب لديه بالفعل اهتمام مهني بالتصوير الفوتوغرافي ، واهتمام كبير بالطيران ، لأنه متأكد من أن يسير. لقد أقنعتني الأخبار في دور العرض السينمائي (هكذا حصلنا على مقاطع فيديو في عصور ما قبل التلفزيون) بأن مصير الصياغة ووضعها في مشاة القدمين ، الذين كانوا يحملون العبوة لم يكن لي. قُتل أحد أعز أصدقائي في حادث تحطم طائرة خفيفة أمامي مباشرة في مطار محلي ، لكن ذلك لم يغير وجهة نظري بأن الطيران في سلاح الجو الأمريكي قام بضرب البثور والرصاص.
في المشاة.

قيل لي إن المتطوعين كانوا في بعض الأحيان يختارون فرع الخدمة ، لذا قمت بالتسجيل ، على أمل الدخول في التصوير الجوي. كان لدي مستشار في الجريدة المحلية التي أرشدتني من خلال التدريب باستخدام كاميرا Speed ​​Graphic. لقد أحببت وظيفتي على الورق ، ولكن مع مشروع يحدق بي في وجهي ، قررت أن أتجند وأتوقع فرصي في الدخول إلى سلاح الجو.

كل هذا التاريخ كان في ذهني في العام الماضي عندما وقفت بيتي وأنا هناك في شماعات بي 2 في وايتمان وهو يحدق في هذه الطائرة المذهلة التي كان لديها طاقم من اثنين وقدمت المزيد من القوة النارية على مسافات أكبر وعلى ارتفاعات أعلى بكثير من كامل أساطيل القاذفات السابقة.

في تلك اللحظة ، لم أتمكن من التفكير في الحمام. نعم ، بشكل مثير للدهشة بما فيه الكفاية ، الحمام! كانوا أول قوات لي ، أمري الأول. كان التعامل مع الحمام أول وظيفة لي في سلاح الجو.

هذه لم تكن حمامات متنزه المدينة العادية. كانوا الزنوج الحمام ، وتسمى أيضا الحمام الناقل أو رسول. هذا الطائر الرائع لديه قدرة فطرية غامضة على العودة إلى عشه أو حظيره من أي موقع يتم إطلاقه. تم توثيق رحلات أكثر من 1000 ميل ، والأعراق شائعة لدى مالكي الحمام. تم التبرع بزورق سلاح الجو لدينا من قبل مالكيها الخاصين ، بما في ذلك المشاهير مثل روي روجرز وأندي ديفاين. كانت هذه الطيور أقاربًا بعيدًا للعديد من الحمام البطولي في الحرب العالمية الأولى ، مثل الطائر الذي أطلق عليه اسم "شي عامي" ، والذي منح الفرنسي كروا دي غرير لإيصاله 12 رسالة مهمة على الرغم من إصابته.

كانت القوة الجوية قد أطلقت برنامجًا تجريبيًا لمعرفة ما إذا كان الحمام الزاجل يمكن استخدامه كسعاة للطائرات التي يتم إجبارها على النزول أو إسقاطها. هل يمكن للحمام العودة إلى القاعدة حاملاً رسالة على موقع الطائرة المنكوبة وحالتها؟ المساعدة في الإجابة على هذا السؤال كان واجبي لعدة أشهر في عام 1943 كعاملي في مطار مقاطعة كيرن ، بالقرب من بيكرسفيلد ، كاليفورنيا.

لقد جئت من التدريب لتكون مصورة جوية في لوري فيلد في دنفر ، حيث حلنا في الغالب في B-17s ، قاذفات "الطيران الطائر". ثم بدأت التدريب لتصبح طيارًا في Luke Field، Phoenix. تركت لوقا ، ليس ك "غسيل" ، ولكن لأنني قد تم اختياره كواحد من 20 متأهلاً للتصفيات النهائية في برنامج القوات الجوية لتدريب الموظفين للتقدم إلى رتبة ضابط عام في نهاية المطاف. كان علينا حضور كبار الكليات المدنية في مهمة خاصة. جاءت طلبي إلى جامعة ستانفورد ، في بالو ألتو ، كاليفورنيا ، في سبتمبر / أيلول ، في الربيع ، ومعهم مهمة لقضاء الصيف مع الحمام الزاجل.

مثل وحدات الجيش القديم التي كان عليها أن تثبت وتدريب الخيول ، عملت وحدتنا مع الحمام. كانت الطيور تحتوي على أقفاص وكانت تغذيها وشاهدتها بنفسي والرجال البالغ عددهم 171 رجلاً و 11 ضابطاً يتألفون من وحدتنا. في مهمتنا ، قمنا بتجربة إطلاق الطيور من الطائرات. النتائج لم تكن جيدة - ريش ممزق ، أجساد محطمة. في البحث عن طرق بديلة ، توصلنا إلى إنشاء صناديق يمكن أن تحمل الطيور حتى يتمكنوا من البقاء على قيد الحياة. نحن أحب تلك الطيور ، اعتنى بهم بحماسة وعرف كل واحد بالاسم.

غادرت البرنامج في نهاية المطاف ، ولكن ليس لستانفورد كما اتضح الأمور. في واحدة من تلك القرارات التي تغيرت الحياة ، مع طائرة تجلس على المنحدر ليأخذني إلى بالو ألتو ، استقالت من عملي ومهمتي الجديدة. كنت أرغب في البقاء حيث كنت سعيداً مع أصدقائي وواجباتي والقاعدة نفسها. في أعماقي ، قررت أنني لا أهتم بالعروض الترويجية ، وأبقى في سلاح الجو بقية حياتي.

القوة الجوية ، بشكل مثير للدهشة بما فيه الكفاية ، لم تتصرف بشراسة ، لم تعرق بي إلى القطاع الخاص. في نهاية المطاف ، تلقيت أوامر بمهمة جديدة ، مستودع بديل في سولت ليك سيتي. سرعان ما وجدت نفسي بين مجموعة من الطيارين والقناصة ، وجميع الضباط. كان هناك شيء ما

بدأ هذا "الشئ" يتضح بشكل درامي عند الفجر بعد ثلاثة أسابيع ، عندما نظرت إلى نافذة قطار بينما كنا نقود منحنى في جريت بيند بولاية كنساس. مأساوية في ضوء الصباح الباكر ، ارتفعت الدفاتر الضخمة من الطائرات ضد السماء في الصفوف. كانت هياكل الذيل تعود إلى طراز B-29 ، وهو "الحصن الفائق" الجديد للقوات الجوية ، الذي حلّ محل الانتحاري الذي كان يستبدل طائرات B-17s.

كانت الطائرة B-29 قادرة على الوصول إلى ارتفاعات حوالي 40،000 قدم (أكثر بكثير من حدود حمولة القنابل B-17 ، حيث يمكن أن تسقطها نيران المدفعية الأرضية) وتحمل حمولات ضخمة على بعد آلاف الأميال. رأيت بالكامل على المنحدر ، في حين قارني رأي Superfortress إلى B-17s كنت قد طار في كثير من الأحيان خلال التدريب الخاص بي ، و B-29 ترك لي المذهل. هنا كانت طائرة من هذا التصميم الأنيق والحجم الذي من المؤكد أنه سيحكم السماء. كانت هذه هي الطائرة التي ستكتب في النهاية الفصل الأخير في حرب الطيران ضد اليابان.

سري للغاية

بدأت واجباتي "Superfortress" في التصوير الجوي في Great Bend بداية مثيرة عندما صدرت لي بطاقة زرقاء صغيرة ذكرت أن العريف فرانك باركلي "له واجبات تتطلب وجوده في The Restricted Area".

(اليوم ، تعتبر هذه البطاقة الزرقاء الصغيرة واحدة من أكثر ممتلكاتي قيمة. هناك عدد قليل للغاية من الناجين من ذلك الوقت الذي تم تضمينه في دعوات للمشاركة في احتفالات احتفالية ب 29 في متحف سميثسونيان للطيران في واشنطن العاصمة. حتى أن "البطاقة الزرقاء" تلعب دورًا قليلاً في فيلم Above and Beyond الذي يؤرخ ل Enola Gay وقبطانها ، Paul Tibbets.)

الآن وضعني تدريبي كمصور جوي في الخدمة باعتباره الرجل الوحيد المجند في مكتب مكوّن من خمسة رجال حيث سجلنا قطرات القنبلة من القاذفات الذين يتدربون مع B-29s. الجلوس على منضدة خفيفة ، يمكن أن أدرس الفيلم الذي صنع من خلال قنبلة نوردن وتسجيل الدقة داخل بوصة. صنعت القنابل الدخانية التي تزن 100 رطل نقطة في الفيلم ، حتى على ارتفاعات تزيد عن 30000 قدم. حتى أذكر قطرة واحدة في 46،000 قدم. كان الهدف عبارة عن دائرة طولها 100 قدم على الأرض ، وفي الوسط تم وضع مجموعة من الألواح القديمة في شكل هرمي. كان يُطلق على هذا الكومة اسم "الكوخ" ، وهو تعبير نجا إلى عصور القوة الجوية الحديثة.

كان قصف الكاميرا ، محاكاة قطرات القنابل الفعلية ، جزءًا من التدريب. كان الهدف المفضل ، على بعد 250 ميلاً ، هو يونيون ديبوت في مدينة كانساس سيتي ، حيث تقاربت خطوط السكك الحديدية في روعة بصرية من خلال قنبلة نوردن.

كان في بعض من هذه المهام التي حصلت عليها في زمن الطيران الفعلي (كسب "رحلتي الجوية") العمل مع القاذفات في طائرة مختلفة من طراز B-29. هذه الطواقم والطائرات نفسها في كثير من الحالات ، ذهبت إلى المحيط الهادئ للطيران في غارات على اليابان.

كان لدى العقيد بول تيبيتس ، الذي كان من المقرر أن يطير الطائرة B-29 التي أطلق عليها اسم "إينولا جاي" (بعد والدته) في الهجوم بقنبلة هيروشيما ، وجودًا هائلاً في جريت بيند. ونادرا ما كان ينظر إليه ، ولكن تشغيل مشروع بالاسم الرمزي "Silverplate" ، كان يحمل نفوذا أكثر من أي ضابط آخر في سلاح الجو. لم يكن أحد يعرف بالضبط ما الذي كان عليه تيبيتس - كانت جميع أنواع الشائعات تدور حول - لكننا جميعنا أدركنا أنها كانت كبيرة. حقيقي كبير.

قام تيبيتس بطيران بعض من قصف المهام الأولى من طراز B-17 في ألمانيا وأهمها ، وكان معروفًا أنه قائد ماهر ومطلب. ما لم نكن نعرفه هو أنه كان يعمل بشكل مباشر مع الجنرال ليزلي جروفز ، رئيس مشروع مانهاتن السري ، لتطوير خطة لتوصيل القنبلة الذرية. تم اختيار كولونيل تيبتس لتكوين مجموعة خاصة من طراز ب 29 لتفجير جزيرة اليابان.

التقيت به مرة واحدة ، خلال واحدة من زياراته إلى جريت بيند. تم استدعائي إلى مكتب Tibbets ، وذهبت ، نوع من يرتجف ، يفكر ، "ماذا فعلت الآن؟" وكان الاجتماع ، ودية وممتعة. مرافقة Tibbets كان رجل نبيل الذي كان يؤرخ ابنته بجدية في العام السابق. لقد استدعى لي فقط لأقول مرحبا. تعلمت فيما بعد أنه كان مفتشًا جويًا أساسيًا. لا أستطيع أن أتذكر أي شيء خاص عن Tibbets ، إلا أنه بدا مثل جميع الطيارين الآخرين الذين أعرفهم - ثقة وودية وحادة للغاية.

الطوارئ الجوية

العمل مع جميع قواعد التدريب B-29 ، وإحضار بعض أفراد طاقمه من الغارات الألمانية B-17 ، جمع Tibbets في نهاية المطاف ما كان يسمى المجموعة المركبة 509th. ذهبت إلى التدريب في Wendover Field ، في يوتا ، وتم شحنها في النهاية إلى قاعدة B-29 في Tinian. كانوا يطيرون طائرة B-29 معدلة بفتحات خاصة بالقنابل. الشائعات كانت متفشية. لكنهم كانوا فقط ، الشائعات.

لم أصنعه إلى Tinian مع Tibbets و 509. أود أن أعتقد أنني كنت قد اخترت لشحن مع المجموعة ، باستثناء رحلة واحدة. رحلة الى كوبا.

كان لدينا بعض B-29s المتمركزة في باتيستا فيلد ، كوبا ، وتدرب مع محاكاة رادار تفجير من ارتفاعات عالية. بدأت مجموعاتنا في غريت بيند أيضا التدريب هناك. سافرنا من طراز B-29 من Bend إلى كوبا خلال الليل ، وقصفت الرادار الهدف ، ثم حلقت إلى المنزل. بدون توقف. على نفس المسافة تقريبًا من الرحلات الجوية من Tinian إلى اليابان.

كان في واحدة من هذه المهمات ، فقط قبل الفجر في رحلة العودة ، حيث كان لدينا حريق في محركنا الثالث. (وهذا هو أول واحد على اليمين ، بجانب جسم الطائرة ، و B-29 ابتليت بمشاكل المحرك لسنوات). كنت جالسًا في مكاني المعتاد على كومة من المظلات ، وبحلول الوقت أمرنا الكابتن بكفالة خارج ، كنت على استعداد مع بلدي المزلق وسترة ماي الغربية. خرجت من القنبلة.

لا أتذكر الكثير بعد ذلك ، باستثناء صدمة ضرب المياه والبرد الشديد. بارد وخائف - لم أتعلم السباحة. لقد بذلت سترة ماي ويست مهمتها في إطلاعي على قدمي ، وبأعجوبة ، أخذني قارب دورية على الفور. كنا في مكان ما بالقرب من بيلوكسي ، ميسيسيبي ، علمت فيما بعد ، وكان الطيار قد استدعاه في موقفنا. كما أبقى على تحليق الطائرة ولم ينقذ سوى طاقم واحد آخر.

قضيت بعض الوقت في المستشفى ، لكن عندما عدت إلى العمل ، واجهت نكسة أخرى. لقد فقدت قدرتي على الكلام فجأة. أنا لم أتلعثم الحجاب الحاجز ببساطة رفض العمل. قضيت 52 يومًا في المستشفى قبل أن يتم إطلاق سراحه في النهاية مع ما وصفه الأطباء بأنه "حالة جهاز عصبي مركزي". لم يحددوا داءتي على أنها متصلة بقفزة المظلة.

أنا أعطيت تفريغ طبي. الحرب العالمية الثانية انتهت بالنسبة لي. ذهبت إلى مدرسة الصحافة في جامعة ميسوري. بعد ستة أيام ، أسقط 509 أول قنبلتين ذريتين.

أنا ممتن لأنني ما زلت هنا في 93 لوصف تلك الأيام لك. فقدت سلاح الجو أكثر من 200،000 في الحرب العالمية الثانية. فقط المشاة خسر أكثر. لقد تلاشى الكثير من تلك الأيام من ذاكرتي الآن. لكن في كل مرة أنظر فيها إلى تلك الأجنحة التي أعطيتني العام الماضي ، لتحل محل الأجنحة التي فقدت ، أتذكر كيف كان الأمر شبيها ومليئة بالغرض ، وحلقت عالياً مع أفضل الطيارين على الأرض في سلاح الجو.

ملاحظة المحرر: فرانك باركلي هو المالك المتقاعد لوكالة إعلانات خاصة به. تشمل حياته المهنية في مجال الإعلانات والصحافة سنوات كمصور رئيسي في الصحف. يعيش الآن في ميسوري.